Sunday, June 03, 2012

Karl Kraus: In Diesem Land



In diesem Land wird niemand lächerlich,
als der die Wahrheit sagte. Völlig wehrlos
zieht er den grinsend flachen Hohn auf sich.
Nichts macht in diesem Lande ehrlos.

In diesem Land münzt jede Schlechtigkeit,
die anderswo der Haft verfallen wäre,
das purste Gold und wirkt ein Würdenkleid
und scheffelt immer neue Ehre.

In diesem Land gehst du durch ein Spalier
von Beutelschneidern, die dich tief verachten
und mindestens nach deinem Beutel dir,
wenn nicht  nach deinem Gruße trachten.

In diesem Land schließt du dich doch nicht aus,
fliehst du gleich ängstlich die verseuchten Räume.
Es kommt die Pest dir auch per Post ins Haus
und sie erwürgt dir deine Träume.

In diesem Land trifftst du in leere Luft,
willst treffen du die ausgefeimte Bande,
und es begrinst gemütlich jeder Schuft
als Landsmann dich in diesem Lande.
-Karl Kraus 1923

Here In This Land  (English)
Here in this land no one gets ridicule
but he who tells the truth. He then must stand
defenseless and attract some smirking, cool
disdain. Nothing dishonors in this land.



Here in this land a person's wickedness,
which elsewhere would lead straight to prison's door,
mints him pure gold, brings glory and success,
and garners honor for him evermore.

Here in this land a gauntlet you must run
of petty thieves with deep contempt for you,
who wish to steal your purse and, when it's done,
will try to win, besides, your handshake too.

Here in this land you never will find rest
when fleeing from contaminated schemes,
for to your house the post comes like the pest
and mercilessly kills your pleasant dreams.

Here in this land you strike an idle blow
if you attempt to hit this wily band,
and every knave will grin and let you know
you're his compatriot here in this land.

-Karl Kraus 1923



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